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ㆍ이름 서귀포의료원
ㆍ조회 9608
ㆍ작성일 2011-03-23 (수)
ㆍ간략설명 건강검진을 통해서든, 다른 문제로 병원에 내원했다가 혈압을 측정하고 나서든, 많은 사람들이 고혈압으로 진단되어 진료실을 찾는다. 그 중 대부분이 항고혈압 약제를 시작해야 될 필요가 있다. 하지만 항고혈압 약제의 필요성을 설명하고 처방을 하게 될 때 항상 듣는 말이 있다.
“고혈압 약은 한 번 시작하면 평생 먹어야 한다는 데 좀 지켜보는 것은 어떨까요?”
사실 매일 약을 먹어야한다는 것은 생활에 큰 불편을 가져온다. 또한 약을 복용하는 단계에 이르렀다는 것이 더 이상 건강하지 않다고 여겨지는 좌절감에 빠질 수도 있다. 이러한 점들 때문에 환자들은 약제 복용에 대한 심리적인 거부감을 느낄 수 있다.
본문내용
고혈압 약물요법에 대한 오해와 편견


서귀포의료원 가정의학과

과장 오경현

건강검진을 통해서든, 다른 문제로 병원에 내원했다가 혈압을 측정하고 나서든, 많은 사람들이 고혈압으로 진단되어 진료실을 찾는다. 그 중 대부분이 항고혈압 약제를 시작해야 될 필요가 있다. 하지만 항고혈압 약제의 필요성을 설명하고 처방을 하게 될 때 항상 듣는 말이 있다.

“고혈압 약은 한 번 시작하면 평생 먹어야 한다는 데 좀 지켜보는 것은 어떨까요?”

사실 매일 약을 먹어야한다는 것은 생활에 큰 불편을 가져온다. 또한 약을 복용하는 단계에 이르렀다는 것이 더 이상 건강하지 않다고 여겨지는 좌절감에 빠질 수도 있다. 이러한 점들 때문에 환자들은 약제 복용에 대한 심리적인 거부감을 느낄 수 있다.
 
하지만 고혈압으로 진단되었다면 항고혈압 약제의 복용은 빠르면 빠를수록 좋다. 고혈압 치료의 가장 표준적인 지침으로 여겨지는 JNC-7에 따르면 심장혈관질환의 위험성은 115/75mmHg 이상부터 증가하기 시작하여 혈압이 20/10mmHg씩 오를 때마다 위험도가 2배가 된다고 한다.

사실 JNC-7에서는 고혈압 1기(140~159/90~99mmHg)의 초기치료로 체중감량, 식이요법, 운동, 적정음주 등의 생활요법을 우선적으로 권유한다. 그래도 조절이 안되면 약물요법을 추천한다. 하지만 실제 임상 현장에서는 생활요법만으로 충분한 효과를 보는 환자들을 만나기 어렵다. 따라서 대부분의 경우 조기에 약물요법을 권유한다. 요컨대 이미 고혈압 판정을 받은 환자들은 항고혈압 약제를 빨리 시작하는 만큼 이득이 된다고 볼 수 있다. 그렇다고 약물요법만이 유일한 치료가 되어서는 안 된다. 생활요법과 병용될 때 약제 용량이나 가짓수를 줄일 수 있고 고혈압 치료의 목표치를 보다 쉽게 달성할 수 있다.

이렇게 약물요법을 시작하여 목표치에 도달한 환자들이 시간이 지나면 종종 꺼내는 말이 있다.

“이제 혈압이 잘 조절되니까 약을 끊어도 될까요?”

고혈압은 감기처럼 단기간에 고칠 수 있는 급성 질환이 아니라 합병증 감소를 위해 평생을 조절해야 하는 만성 질환이다. 간혹 약제를 복용하면서 정상 혈압보다 더 낮게 측정되어 약제를 끊는 경우가 있다. 하지만 이런 경우가 아니라면 장기간 정상 혈압으로 유지되었다 하더라도 그냥 약제를 유지하는 것이 좋다. 약제를 줄이거나 끊은 경우 대부분은 추후에 다시 혈압이 오르게 된다.

정기적인 항고혈압 약제 복용의 불편함은 누구나 알고 있다. 하지만 꾸준히 약제를 복용해서 정상 혈압을 유지한다면 장기적으로 정상인과 다를 바 없는 건강을 유지할 수 있다. 약제를 복용하지 않는 것이 정상인과 같아지는 것이 아니라 약제를 복용해서 정상혈압을 유지할 때 비로소 정상인과 같아지는 것이다.

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